พบคนติดเดลตามีไวรัสในเลือดสูงกว่าสายพันธุ์อื่น 300 เท่า

การวิจัยของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคเกาหลีใต้ (KCDA) พบว่า ผู้ป่วย Covid-19 สายพันธุ์เดลตามีปริมาณไวรัส (viral load) ในเลือดสูงกว่า 300 เท่าเมื่อเทียบกับผู้ป่วยที่ติดเชื้อสายพันธุ์ดั้งเดิมที่พบในเมืองอู่ฮั่นของจีน โดยปริมาณไวรัสจะสูงที่สุดในช่วงที่ผู้ป่วยเริ่มแสดงอาการ และจะค่อยๆ ลดลงมาเหลือเท่าๆ กับปริมาณไวรัสในเลือดของผู้ป่วยที่ติดเชื้อสายพันธุ์อื่น 10 วันหลังจากการติดเชื้อขึ้นสู่ช่วงสูงสุด

อย่างไรก็ดี นักวิจัยย้ำว่าข้อมูลดังกล่าวไม่ได้หมายความว่าเชื้อสายพันธุ์เดลตาแพร่เชื้อได้มากกว่าเชื้อสายพันธุ์ดั้งเดิม 300 เท่า เพียงแต่ปริมาณเชื้อไวรัสที่สูงกว่าจะเพิ่มโอกาสที่ผู้ติดเชื้อจะแพร่เชื้อให้ผู้อื่น

นักวิจัยของ KCDA เผยอีกว่า “เราคาดว่าอัตราการแพร่เชื้อของมัน (เดลตา) สูงกว่าสายพันธุ์อัลฟา (ซึ่งพบครั้งแรกในอังกฤษ) 1.6 เท่า และสูงกว่าสายพันธุ์ดั้งเดิม 2 เท่า” การวิจัยของเกาหลีใต้เปรียบเทียบปริมาณไวรัสในเลือดของผู้ป่วยที่ติดเชื้อสายพันธุ์เดลตา 1,848 กับผู้ป่วยที่ติดเชื้อสายพันธุ์อื่นจำนวน 22,106 คน

และยังพบอีกว่าปริมาณไวรัสในเลือดผู้ป่วยสายพันธุ์เดลตาลดลงมากกว่าในผู้ป่วยสายพันธุ์ดั้งเดิมถึง 30 เท่าภายใน 4 วันหลังจากพุ่งสู่ระดับสูงสุด เนื่องจากภูมิคุ้มกันของร่างกายออกมาสู้กับการติดเชื้อ ขณะที่การวิจัยของจีนที่เผยแพร่เมื่อเดือนที่แล้วพบว่า ผู้ป่วยสายพันธุ์เดลตามีปริมาณเชื้อไวรัสในเลือดสูงกว่าผู้ป่วยสายพันธุ์ดั้งเดิมถึง 1,000 เท่า โดยจะพบเชื้อไวรัสหลังจากติดเชื้อ 4 วัน